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Au Ghana, la mer monte et la côte s’enfonce

Inondations, salinisation des eaux continentales et des surfaces agricoles, perte de terres, la région littorale du delta de la Volta, au Ghana, subit de plein fouet la montée du niveau de la mer. Mais cette vulnérabilité est considérablement accrue par l’affaissement des sols. Les scientifiques du Laboratoire d’Études en Géophysique et Océanographie Spatiales et du Centre d’excellence africain pour la résilience côtière ont en effet établi que ce phénomène de subsidence est plus rapide encore que l’élévation du niveau de l’océan. En s’appuyant sur des techniques permettant de mesurer les déformations de surface depuis l’espace (interférométrie radar spatiale), à partir des données du satellite Sentinel-1, ils montrent que le sol de cette région s’enfonce de quatre millimètres par an, quand la mer monte d’environ trois millimètres sur la même période. Ainsi, la hausse du niveau relatif de la mer est donc deux fois plus rapide ici qu’ailleurs. Dans le contexte ghanéen, la subsidence est essentiellement liée à la surexploitation des nappes phréatiques et au changement de l’usage des terres, contre lequel la cible 3 de l’ODD 15 Vie terrestre1 vise à lutter. Ailleurs elle peut être accélérée par l’extraction pétrolière et la construction de grandes villes aux infrastructures pesantes. Cette quantification précise du phénomène permettra de planifier et d’évaluer les contre-mesures qui peuvent être adoptées pour protéger les populations, l’économie et les infrastructures menacées.

Au Ghana comme dans tout le Golfe de Guinée, la région littorale est soumise à un phénomène marqué de subsidence conjugué à l’augmentation du niveau de la mer. © Wikipedia – Willav FR

Publication

Future flooding of the Volta Delta caused by sea level rise and land subsidence, Emmanuel Brempong, Rafaël Almar, Donatus Angnuureng, P. A. D. Mattah, S. Y. Avornyo, P. N. Jayson-Quashigah, K. A. Addo, P. Minderhoud & P. Teatini, Journal of Coastal Conservation, (2023). DOI: 10.1007/s11852-023-00952-0


Contacts


Note

1 Cible 15.3 : D’ici à 2030, lutter contre la désertification, restaurer les terres et sols dégradés, notamment les terres touchées par la désertification, la sécheresse et les inondations, et s’efforcer de parvenir à un monde sans dégradation des sols


Source IRD

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