Piton de la Fournaise : activité sismique de fond élucidée

Une équipe constituée de scientifiques de 6 laboratoires français, impliquant laboratoire Géosciences Environnement Toulouse (GET), vient d’éclairer l’énigmatique séismicité de fond du volcan du Piton de la Fournaise. 

Ce volcan actif de l’île de La Réunion fait souvent parler de lui : sa dernière éruption date du 19 septembre 2022. Les crises sismiques récurrentes du Piton de la Fournaise – dues à des injections de magma sous l’édifice – sont donc à juste titre très surveillées par l’Observatoire Volcanologique éponyme. Ce dernier enregistre aussi sur le long terme une activité sismique « de fond » persistante et aux causes obscures. Celle-ci se concentre sous le flanc est du volcan, dessinant au cours du temps une « coupelle » inclinée vers l’Est. Pour déterminer les mécanismes à l’œuvre, les auteurs de l’article publié dans Journal of Volcanology and Geothermal Research ont simulé la déformation de l’édifice en réponse aux différents forçages mécaniques qu’il subit. « Les modèles mécaniques numériques permettent de tester en trois dimensions la résistance des roches de l’édifice et diverses sources de pression magmatique, explique Muriel Gerbault, géomécanicienne au laboratoire Géosciences Environnement Toulouse (GET). Le poids même du volcan génère à lui seul de fortes contraintes internes ». Lorsque le gonflement du réservoir magmatique s‘y ajoute, une zone dite « de cisaillement » se crée et celle-ci adopte justement la forme de coupelle observée dans la réalité. Cela indique que la sismicité chronique sous le flanc résulte de l’ensemble des effets mécaniques en jeu : poids du volcan, résistance des roches et poussée du magma. Par ailleurs, les magnitudes mesurées indiquent que les surpressions magmatiques enregistrées jusqu’à présent ne seraient pas suffisantes pour induire un effondrement géant du flanc. Cette catastrophe atteindrait directement les populations vivant au pied du volcan, avec des répercussions bien au-delà. Même si ces résultats sont rassurants, la mesure de signaux précurseurs spécifiques est scrutée avec attention.

Vue en 3D du Piton de la Fournaise
© IRD – Gerbault et al., 2022

Publication

Muriel Gerbault, Fabrice J. Fontaine, Aline Peltier, Jean-Luc Got, Riad Hassani, Valerie Ferrazzini, Lydie Gailler, Zachari Duputel, What causes the persistent seismicity below the eastern flank of Piton de la Fournaise (la Réunion Island)? Elasto-plastic models of magma inflation, Journal of Volcanology and Geothermal Research, Volume 431, 2022,107628. https://doi.org/10.1016/j.jvolgeores.2022.107628


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Source IRD

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